A palavra maninho está habitualmente associada ao diminutivo de mano. Ou seja, a irmão, a irmão de sangue ( fig: parceiro ou comparsa ). O sufixo -inho dá o sentido de querido, prezado ou mais novo.

Excluindo esta associação a palavra maninho tem outros significados no léxico da Língua Portuguesa.´

Maninho como adjetivo significa estéril, improdutivo ou não cultivado. Pode ainda significar algo que não se conhece o dono.

Maninho como nome masculino significa terreno não cultivado, terrenos sem aproveitamento agrário. Daí a expressão popular “terras maninhas”.

Assim, o termo maninho está associado a estes termos: árido, baldio, bravio, bravo, charneca, estéril, improdutivo, improlífico, inculto, infecundo.

Obs:
a) É também a forma verbal na primeira pessoa do singular do presente do indicativo do verbo maninhar.
b) Advém do latim maninu que significa estéril.