A palavra mainstream é um estrangeirismo, ou seja, uma palavra de outra língua, que por “empréstimo”, é utilizada com regularidade em textos oficiais na Língua Portuguesa.

Mainstream é uma palavra de origem inglesa que significa a “corrente principal”, ou seja, o pensamento ou gosto corrente da maioria da população ( ver definição aqui ).

Obs: O contrário do mainstream seria chamado de contracultura, underground ou hipster, ou seja, o que não está ao alcance do grande público, sendo restrito a cenas locais ou públicos restritos.